domingo, 31 de diciembre de 2006

Feliz 2007

En este nuevo año, deseo paz y justicia para el mundo, y para cada uno de ustedes que sus deseos se hagan realidad. ¡Salud, Dinero y Amor!

¡Felicidades!

miércoles, 27 de diciembre de 2006

Especie en vía de extinción

A veces siento que soy un dinosaurio o algo así como una especie extinta. Por lo menos así me veo cuando hablo con algunos de mis amigos sobre cuestiones financieras. Aunque me sorprende el desorden financiero de varios de mis contemporáneos, no debería en lo absoluto. La falta de ahorros y las altas deudas parecen ser una epidemia nacional. Algunos estudios muestran que los jóvenes estadounidenses ahorran menos que los europeos y los asiáticos. Se les esfuma el dinero antes de cobrarlo. Tengo que confesar que yo también soy culpable. De hecho, he pecado varias veces, incluyendo el pecado capital de todos los jóvenes estadounidenses: obtener la primera tarjeta de crédito tan pronto como pisamos la universidad.

Aunque me endeudé al igual que todos mis compañeros, por lo menos fui responsable y no arruiné mi crédito del todo -aunque le cause algunas mellas. De más está decirles que al graduarme de la universidad debía muchísimo dinero en préstamos estudiantiles, y por supuesto, en mi tarjeta de crédito.

No sé cuando pero un día me propuse pagar lo que debía y mejorar mi crédito. Pagaba todo lo que podía, dejé de gastar en cosas innecesarias, y nunca dejé de ahorrar por poquito que fuera. No importaba si eran 20 dólares.

Poco tiempo después de graduarme, obtuve mi primer trabajo. Me quedaba a 50 millas de mi casa. Tamaño empeño, ni manejaba ni tenía carro. Mi adorado novio -que es más bueno que el pan- sacó tiempo y me enseñó a manejar. También me ayudó a comprar mi primer carro: un toyota corolla 1986 (era el verano de 1998). En otras palabras era un dinosaurio último modelo, pero que funcionaba como nuevo.

Poco a poco fui arreglando mi crédito y pagando mis préstamos estudiantiles, y nunca dejé de ahorrar por poco que fuera. Un día me llegó una oferta de una tarjeta de crédito, ofreciéndome 0% de interés si transfería algún balance. Transferí lo que debía, y pude terminar de pagarlo más rápido. Cuando terminé de pagar ese balance, use otra oferta para consolidar mis préstamos estudiantiles. Esto me ayudó muchísimo. Esto puede ser riesgoso, si te atrasas un día el interés se dispara a un nivel altísimo. No se lo recomiendo a nadie que no sea extremadamente cuidadoso como yo.

Cuando habia mejorado mi credito y pagado mucho de lo que debía, empecé a pensar en comprarme un apartamento. Comparé los precios del alquiler con los del pago mensual de un préstamo hipotecario, y me di cuenta que el costo era casi el mismo. Ya más segura de lo que quería e informada, me decidí a comprar.

Hoy se que tomé la decisión correcta: aquel apartamentito vale más del doble de lo que yo pagué por él hace cuatro años. Además si lo vendiera recuperaría el dinero que he pagado por el préstamo hipotecario, no así con el dinero que habría pagado en renta. En ese entonces pagaba unos 700 dólares de renta, lo que se traduciría en unos 33,600.00 dólares en los cuatro años que han pasado (700x12= 8400.00 x 4= 33,600.00).

Aquí les dejo los hábitos que me han ayudado a mí. Espero que entre sus resoluciones de fin de año esté organizar sus finanzas. A diario sabemos de los efectos debastadores que las deudas y las restricciones económicas tienen en nuestro diario vivir, así es que a tomar control de las finanzas y a vivir una vida más plena.

1. Creen un buen historial de crédito.
2. Distribuya su dinero en varias cuentas: ahorro, cheques, inversiones, fondo de emergencia
3. Inviertan a largo plazo. No busquen hacerse ricos de la noche a la mañana.
4. Compren su casa. Los condominios y las cooperativa son una buena opción, especialmente ara los que están empezando.
5. Planifiquen con tiempo sus vacaciones, así como compras grandes. Esto le permitirá horrar el dinero de antemanos.
6. Dejen de consumir innecesariamente.
7. Ahorren regularmente aunque sea una pequeña suma. Dediquen una cuenta para ese propósito. Les recomiendo Ing Direct & EmigratanDirect porque ofrecen entre 4.50% y 5.05% de interés respectivamente. Además, son bancos virtuales, sin acceso al cajero automático (mi abuelo siempre decía que lo que está a la mano se necesita).

¡les deseo un feliz y próspero año 2007!

sábado, 23 de diciembre de 2006

¡Mis deseos de buena voluntad!

Ojalá que el espíritu que reina en esta época del año permanezca en nuestros corazones, y se esparza por todos los rincones del mundo para siempre.

Ojalá que aprendamos a disfrutar todo lo que tenemos, y nos angustiemos menos por lo que nos hace falta.

Ojalá que nos regocijemos porque vivimos en paz, y porque NO vivimos en áreas donde el hambre y la muerte son el plato fuerte de cada día.

Ojalá que recordemos lo afortunado que somos, y no olvidemos que en otros rincones del mundo hay gente que ni en esta época, ni en ninguna otra tiene nada que celebrar.

Ojalá que el espíritud de buena voluntad que caracteriza estas fiestas se transforme en algo tangible, especialmente para los más necesitados.

Ojalá que en medio de nuestras celebraciones familiares dediquemos un instante a pensar en esos que son menos afortunados que nosotros. Ojalá que hagamos el compromiso de contribuir en algo a mejorar su situación.

Ojalá que cada uno de nosotros haya decifrado el verdadero significado de la época, y pueda ponerlo en práctica aquí y ahora entre nuestros semejantes, sin tener que transportarnos a las alturas.

Ojalá que hayan comprado menos y dado más. Lo verdaderamente esencial no se compra en las tiendas. Se encuentra en nosotros mismos. Es inagotable y contagioso: se multiplica a medida que lo compartimos.

¡Felicidades hoy y siempre! ¡Mil gracias por su amistad!

lunes, 18 de diciembre de 2006

The Sad Clown

¡Qué familiar me resulta tu mirada! Esta mañana la he visto reflejada en el espejo... Ya no supe si te miraba o eras sólo mi reflejo que se plasmaba en tus ojos... Entonces, te compadecí a ti a mí por igual por ser esclavos de una representación que debe continuar; cada día ocultamos nuestra tristeza, y cumplimos nuestra función. Payasos tanto tú como yo: simplemente criaturas tristes sepultadas detrás de una máscara.

martes, 12 de diciembre de 2006

De la era digital y otros demonios

Hubo una época en la que los seres humanos tenían privacidad; si lo deseaban podían disluirse en la muchedumbre, en el anonimato. Nada de eso es ya posible. La vigilancia es a todos niveles, aunque algunas más grave que otras, pero en fin intromisión en nuestro espacio privado. A quien le preocupe mucho su apariencia física debería siempre ir listo para el vídeo o para la foto; pareciera que nos encontramos actuando sobre un escenario o desfilando por una pasarela sin saber quien nos está filmando o sacandos fotografías. Ya no es de sorprenderse si al ojear las fotos de un desconocido encuentra una cara familiar o tal vez la suya misma.

Este post no trata de la violación a la privacidad por motivos políticos tan de actualidad en nuestra sociedad ¡No! ... Les voy a contar algo personal de lo que me acabo de enterar, algo que me causó risa y terror a la vez. Resulta que en junio fui a ver un partido de béisbol en compañía de un grupo de amigos, o mejor dicho amigos de un amigo mío. Como podrán imaginarse también había allí otros 30 mil fanáticos -no lo sé a ciencia cierta, pero eran muchos. Han pasado ya 6 meses de aquel paseo, yo ni siquiera me acordaba de haber asistido a aquel evento. No tengo que decirles que tampoco recuerdo quien ganó el partido ni con que equipo jugaba el equipo local. sin embargo, eso cambiría esta noche cuando recibí una llamada de un amigo para preguntarme si había ido al estadio en junio. Se me hizo extraña la pregunta, y le pregunté qué por qué: "Es que hoy te vi en unas fotos que tomó un compañero de clase en el estadio en junio" -me contestó. Su respuesta me dejó pasmada. Es que no tengo la menor idea de quién sea el fulano que tomó las fotos; salí en ella simplemente porque estaba ahí cerca de donde se hacía las fotos esos personajes que no conozco. El tipo ni siquiera era parte del grupo con que estaba. Me pregunto en cuántas otras fotos, vídeos y base de datos estaré, y yo ni siquiera me he enterado de ello.

miércoles, 6 de diciembre de 2006

Otro berrinche del Cardenal Lopez Rodríguez

¿Qué no grite? ¿Mordaza hay preparada?
Venid: amordazad mi pensamiento.
Grito no es vibración de ondas al viento:
grito es conciencia de hombre sublevada.
(La libertad, Dámaso Alonso)


El Cardenal López Rodríguez añadió una nueva marca a su vergonzoso expediente. Esta vez no se trató de sermones politizados ni discriminatorios, tampoco de mediaciones parcializadas. En esta ocasión López Rodríguez fue mucho más lejos: usó su influencia para silenciar al periodista Adolfo Salomón.

El berrinche del Cardenal fue desatado por una pregunta que le hizo el periodista. Al parecer tocó el punto débil del Cardenal: los homosexuales. El ilustre prelado se acaloró y en vez de echarse una ducha fría, buscó a un militar que le hiciera el favor de intimidar al periodista. Como resultado de las gestiones del Cadenal el peridista fue cancelado.

Debo decir que me importa muy poco el Cardenal y su iglesia podrida; lo que me alarma es la facilidad con la que el Cardenal logró neutralizar a un periodista que le resulto inconveniente. No sabía que era suficiente con que López Rodríguez llamara a un Juan de los Palotes con uniforme para que se cancelara un periodista. También ignoraba la servitud de medios de comunicación como Color Visión que ni siquiera fue capaz de investigar las alegaciones del Cardenal antes de despedir al periodista.

Este atentado en contra de la libertad de prensa no puede ser tolerado; me parece que debería haber algún tipo de sanción en contra de los implicados en este caso. Es decir Color Vision, el Cardenal y el militar -o quien sea- que lo haya solapado. La República Dominicana -ni ningún país- puede darse el lujo de renegar de la libertad de prensa en favor de ninguno de sus ciudadanos -y mucho menos de uno tan poco honorable como lo es el Cardenal López Rodríguez.

Gagged by Martina Hoffman

miércoles, 29 de noviembre de 2006

El día que enloquecieron los relojes

Esa mañana la señorita llegó con el entusiasmo de todos los días; sobre su escritorio esperaban la agenda, los libros y las lecciones. Todo estaba dispuesto para comenzar una nueva jornada. Al igual que cada mañana, se dispuso a tomar el portafolio de los pendientes, lo abrió y leyó unos renglones. Miró el reloj y notó que la clase estaba a punto de comenzar. Al otro lado del escritorio, había un grupo de niños alegres y parlanchines; el coro de vocesitas se silenció al sonido del timbre que marcaba el inicio de la lección.

La señorita volvió a fijar la mirada en el reloj y esta vez se percató de que giraba más rápido de lo normal; sintió
que las manecillas les dejaban profundos surcos en la piel, que el pelo se le iba haciendo más blanco, y que a los estudiantes la ropa se les había quedado chica. No daba crédito a lo que veía, en unos minutos todo había cambiado. El aula era otra, los niños habían perdido la sutileza de la piel, y la mirada se les había endurecido. Ya nada era lo que fue; todo se había transformado desde que las manecillas del reloj empezaron a galopar. Paseó la mirada por el salón buscando algún indicio de familiaridad pero no pudo hallar ninguno. No reconoció esos rostros ajados por el largo viaje, que atónitos miraban a una diminuta anciana que estaba parada al otro lado del escritorio.

Time flies by Chris Young

domingo, 26 de noviembre de 2006

"El negro tras de la oreja"

Me llamó mucho la atención un comentario de Zenia Regalado en el que plasma su percepción de las ideas expresadas en bitácoras de diferentes países. Para Zenia, la blogósfera tiende a reflejar el sentir de cada país; he aquí un fragmento de su comentario, "Curioseando en blogs de diferentes nacionalidades he observado cómo asimilan parte de la idiosincrasia y cultura de sus países de origen: en lo positivo y en lo negativo..." (comentario en Ojo al texto).

Me parece acertado su comentario, aunque no soy absolutista, y por lo tanto no digo que esta declaración aplique a todo el mundo y en todos los casos, sin embargo, dentro de sus limitaciones encierra algo de verdad. Traigo todo esto a colación para hablar de la "discriminación" en contra de los haitianos y los negros en general que he observado en la blogósfera dominicana. Creo que esto es un síntoma de una enfermedad anclada muy hondo en suelo dominicano. Esto puede que resulte paradójico porque la población dominicana es mayormente mulata y negra. Sin embargo, los dominicanos no se reconocen como tal, suelen identificar el color de su piel como "indio" "trigueño" "indio claro" 'indio oscuro," entre otros. Nunca he hecho un estudio a fondo del caso, pero lo poco que he averiguado apunta a la Era de Trujillo como el período cuando empezaron a utilizarse esos términos en los documentos de identidad. La población ha interiorizado estos términos, y mucha veces no se percata que lo que está a la base de dichas denominaciones no es más que un marcado rechazo al color de la piel del negro y del mulato. Han pasado muchísimos años desde el ajusticiamiento de Trujillo pero el desprecio por los negros no ha cesado, más bien parece haber aumentado.

Hoy por hoy, aunque parezca mentira existen alegaciones en contra de lugares en los que se niega la entrada a personas por no pertenecer al grupo social que frecuenta dichos establecimietnos. Estos lugares justifican la negación de admisión argumentando que dichas personas no van ataviada a la altura del lugar; sin embargo, coincidencialmente los rechazados suelen ser negros o mulatos. El pasado septiembre ocurrió un incidente en el que una chica resulto muerta a la entrada de un establecimiento nocturno en medio de una disputa porque les habían negado la entrada al grupo con que andaba. Ha habido quien ha argumentado que se les negó la entrada tomando como criterio la apariencia física de los jóvenes...

Como si lo que describo en el párrafo anterior no fuera lo suficientemente ridículo, aún podemos encontrar residuos del concepto de "adelantar la raza" en la psiquis del dominicano. Hay quienes procuran formar pareja con una persona de tez más clara para "mejorar" la apariencia de los descendientes... Sin embargo, ésta no es la única forma de "adelantar la raza", el dinero resulta ser un aclarante de piel de los más efectivos -aunque esta medida cae dentro del clasismo claro está (un ejemplo perfecto son los multimillonarios jugadores de béisbol).

Este rechazo al negro alimentado por diferentes gobiernos a través de la historia del país, el conflicto histórico con el vecino pueblo haitiano están a la base de la xenofobia que hoy existe en la República Dominicana. Me parece que el caso es grave aunque muchos niegan que en la República Dominicana exista la discriminación y la xenofobia.

Listin Diario
Dominicanoshoy.com
Diario Libre

A continuación les dejo algunas estrofas de "El negro tras de la oreja" de Juan Antonio Alix, en la que el escritor subraya el hecho de que el dominicano tiene sangre negra aunque trate de negarlo...

Como hoy la preocupación
a más de una gente abruma,
Emplearé mi débil pluma
Para darle una lección;
Pues esto en nuestra Nación
Ni buen resultado deja,
Eso era en la España vieja
Según desde chico escucho,
Pero hoy abunda mucho
«El negro tras de la oreja».
...
El blanco que tuvo abuela
Tan prieta como el carbón,
Nunca de ella hace mención
Aunque le peguen candela,
Y a la tía Doña Habichuela,
Como que era blanca vieja
De mentarla nunca deja
Para dar a comprender.
Que nunca puede tener
«El negro tras de la oreja».
....
De la parienta Fulana
El pelo siempre se mienta;
Pero nunca la pimienta
De la tía siña Sutana.
Por ser muy blanco se afana,
Y del negro hasta se aleja
Nublando siempre una ceja
Cuando aquél a hablarle viene,
Porque se cree que no tiene
«El negro tras de la oreja».
...



jueves, 23 de noviembre de 2006

Cerrar o no cerrar el blog: esa es la pregunta

Los seres humanos somos laberintos insalvables. Sin embargo, la dimensión de la tarea no debe alejarnos de por lo menos intentar saber quiénes somos. En lo que a mí respecta, trato de conocerme mejor a través del diario vivir, mis reflexiones, y la escritura. La escritura ha sido, sin duda, la herramienta que más me ha ayudado a lidear con lo bueno y lo malo que me ha tocado vivir... Todo el que me conoce sabe que casi siempre llevo conmigo un librito de apuntes y un bolígrafo por que me la paso escribiendo; por esta razón, parecería paradójico que por mucho tiempo me haya resistido a la idea de escribir en un blog... Hoy mientras, leía un artículo sobre el por qué la escritora Lucía Etxebarría tuvo que cerrar su blog, recordé que en uno de mis cuadernitos había registrado mis temores a los peligros de la blogósfera. He aquí lo que en aquel entonces escribí:

"...mi gran amigo Alex que definitivamente es una de las personas que mejor me conoce, lleva tiempo motivándome a abrir un blog. La verdad es que aunque me encanta escribir, no me siento comoda poniendo mis escritos en la Red. Mis poemas, mis cuentos y pensamientos son míos. No me gusta compartirlos con nadie. Para mí, eso sería una violación a mi espacio privado. El ciberespacio es un mundo común a todos y por lo tanto no hay cabida para la privacidad. Esa es la verdadera razón por la que no he abierto un blog. Sin embargo, debo admitir que me atrae la idea, aunque me aterra la intromisión a mi espacio íntimo.... No sé lo pensaré......."

Así pensaba el 21 de febrero de 2006, y pocos días después, vencí mi miedo y me decidí a fundar mi planeta. Nunca pensé que encontraría tanta gente chévere que se interesara en lo que escribo. Además aunque aún escribo en un cuadernito, el blog me ha dado algo que éste nunca me dio: el diálogo. Ese es uno de los grandes aportes del blog. A través de mi blog, he hecho buenos amigos y he conocido gente de todas partes, desde la comodidad de mi casita. Por lo general, la experiencia ha sido grata aunque he tenido pequeños inconvenientes como con todo en la vida... Me di cuenta de que la blogósfera es como el mundo real. Es decir que en ambos existen los mismo personajes: los bonachones, los malévolos, los tolerantes, los neutrales, los apolíticos, los fanáticos, los religiosos, los ateos, los envidiosos, los intelectuales, lo ignorantes, los sofisticados, los vulgares, etc. En otras palabras hay de todos y para todos. Por lo tanto, siempre habrá quien me lea y quien me ignore, y a mí eso me parece perfectamente bien. El lector elige lo que quiere leer, ¿a caso no es lo que hacemos todos a la hora de elegir un libro o un periódico?¿Por qué ha de ser diferente con un blog? Por lo tanto no me prostituyo, y escribo sobre lo que quiero sin la presión de suplir la necesidad de nadie que no sea yo misma. Si la pregunta era cerrar o no cerrar el blog, la respuesta es un rotundo NO.

cuadro: Reflexion por Cornu Pierre (1895-1996)

martes, 21 de noviembre de 2006

Víboras


Camino al acecho de un beso envenenado... aunque vigilo, me reconozco incapaz de predecir el próximo ataque; Sin embargo, no me detengo, avanzo desafiante. Mientras, ellas se deslizan altiva, ágiles, enrredándome el paso... Sigilosamente, van calculando cada deslizamiento, persiguiendo el momento preciso para alzarse, armadas con el letal humor de sus afilados dientes... y a la vez, voy cortando cabezas que se multiplicarán en otros cuerpos...

jueves, 16 de noviembre de 2006

Dos palabras y una flor para una gran amiga

Es una noche lluviosa, y escucho el crujido de las flores bajo su furia. Pareciera que ésta se ha propuesto destruirlas sin importarle que sean demasiado jóvenes para morir. El despiadado asalto de la lluvia a las flores me hizo pensar en ti amiga mía, no sólo por tu belleza y tu juventud, sino por la batalla que libras contra el monstruo que vive en ti. No pude evitar la comparación aunque más de mil veces me has demostrado que eres más fuerte que esas flores asediadas por la lluvia.... Admiro tu fortaleza al enfrentarte a las adversidades que te ha tocado vivir.... No te imaginas cuanto he aprendido de tu incansable lucha y de tu apego a la vida. Sé que lo que te embate ya no es una simple llovizna sino una temible tempestad.... Sin embargo tú sigues firme, continúas inmune a sus ataques, y de cada batalla sales más fuerte aunque visiblemente débil. Si tan sólo las flores fueran como tú, tal vez la lluvia cesaría y sobrevivirían aunque fuera esta noche.....

Amiga mía, hay día grises en los que los vientos de la tormenta que vives traen lágrimas a mis ojos, resignada les cedo el paso, y luego deseo con mucha fuerza que deje de lloverte sobre mojado... No obstante, todo sigue igual, el monstruo continúa alimentándose de ti... En ese preciso momento en que me quiere ganar el desaliento, de repente te contemplo tan serena, tan clara en tus prioridades, y me refugio en tu fortaleza. Me dejo llevar por los recuerdos, como guiada por un viento suave que más que destruir, acaricia; pienso en nuestra complicidad de años, las vivencias construidas, los secretos que nos guardamos, y nuestras interminables pláticas... Suavemente, me absorbo en el maravillosos tiempo que hemos compartido; ése que ningún monstruo podrá jamás quitarnos... Entonces, me seco las lágrimas y celebro nuestra amistad. Alzo una copa y brindo por la vida, por el tiempo en que coincidimos en este escenario, por los papeles que hemos desempeñado; lentamente voy acariciando cada momento que hemos compartido, los atrapo en una red para que no se me escapen, para contemplarlos siempre y recordar que aunque nos separemos, nunca me dejarás porque eres parte de mi historia.

sábado, 11 de noviembre de 2006

How unfair is affirmative action?

En los últimos años ha habido un creciente movimiento que pide la terminación de Afirmative Action por considerarla una medida discriminatoria e injusta. Me parece que es un movimiento arbitrario porque no toma en consideración la razón por la que existe tal medida. Estoy de acuerdo en que a simple vista el aceptar a un solicitante en una universidad o puesto de trabajo exclusivamente por su género o raza podría verse como discriminación. Sin embargo, no podemos olvidar que esta medida fue instituida para lograr cierta igualdad en las instituciones de una sociedad plagada por el racismo y la discriminación. Muchos piensan que Afrimitive Action ya no es necesaria, ya que hemos avanzado en integrar a las mujeres y a las minorías raciales y étnicas a la sociedad. No niego que hasta cierto punto esto es cierto, sin embargo aún estamos muy lejos de poder hablar de igualdad.

La cuestión es muy compleja porque Afirmative Action es una medida que privilegia a un grupo, y eso puede parecer injusto. Sin embargo, hay que considerar varios factores antes de formarse un juicio sobre el asunto. En el caso de las universidades, no debemos olvidarnos de cómo funciona el sistema educativo de los Estados Unidos. Me parece que a muchos de los críticos de la medida se les olvida que las escuelas reciben ayuda financiera del Estado en proporción al monto de impuestos a la propiedad que pagan los residentes del lugar donde está ubicado el distrito escolar. Es decir que quien paga más impuestos recibe más dinero, independientemente de las necesidades económicas. Cabe preguntarse, ¿cómo pueden los estudiantes de las escuelas del centro de la Ciudad de Nueva York competir con los de los suburbios? La respuesta es muy simple: No pueden.

Siempre he considerado que la formula que se usa para determinar la ayuda financiera a las escuelas es injusta. No tiene ningún sentido que el gobierno le dé más dinero a los distritos más ricos. Debido a la esto, dichos distritos pueden ofrecerles un mejor programa de estudio a sus estudiantes. Por lo tanto los distritos más privilegiados pueden contratar profesores mejor calificados, ofrecer cursos optativos y muchas más actividades extra curriculares. El rendimiento escolar de dichos estudiantes es muchísimo más alto, el programa de estudio es más rico y variado. Los estudiantes pueden tomar clases de teatro, música, participar en programas de intercambio y mucho más. Por su parte los distritos pobres tienen que hacer magia para poder enseñar lo básico. No es accidente que en la Ciudad de Nueva York se hayan recortado los programas de teatro y música. Es simplemente injusto que los profesores no tengan los recursos necesarios para enseñar a los estudiantes debido a la injusta formula financiera del gobierno.

Las universidades de los Estados Unidos son extremadamente competitivas. A la hora de elegir sus candidatos toman en consideración el nivel educativo, las actividades extra-curriculares y por su puesto las notas. Es obvio que se inclinan por los estudiantes que han tenido una mejor preparación. Por lo tanto, si no existiera Afirmative Action muchos estudiantes que viven en los distritos pobres no tendrían la menor oportunidad de ingresar a las universidades más prestigiosas del país. Si todos comenzaran desde el mismo punto entonces la medida no tendría razón de ser, pero ese no es el caso. Por esta razón creo que Afirmative Action está más que justifica ya que "fair does not mean equal."

jueves, 9 de noviembre de 2006

Atrapada

Intento dar pasos firmes y batallar contra este gigante que pretende hacerme trizas en medio de este infinito túnel... Los días son una interminable monotonía de experiencias vividas o tal vez soñadas... Este deambular sin sentido me ahoga pero no me rindo; aún espero que cese la lluvia, y se levante el sol que ha de traerme un rayito de luz que ilumine este oscuro y frío pasadizo.

miércoles, 8 de noviembre de 2006

Nancy Pelosi: primerta portavoz de la Cámara de Diputados

Hoy por primera vez en 217 año de historia, el Congreso de los Estados Unidos tiene una portavoz femenina en la Cámara de Diputados. Esa mujer es Nancy Pelosi. Pelosi fue elegida como diputada en 1987; y en el 2002 fue seleciona por sus colegas como líder del partido Demócrata en la Cámara baja, convirtiéndose así en la primera mujer en dirigir un partido político en el Congreso.

Justo la semana pasada, el presidente Bush afirmaba que era imposible que Pelosi se convirtiera en la portavoz de la Cámara de Diputados. Eso simplemente no sucedería, sin embargo tras la victoria del partido Demócrata en las elecciones de ayer, lo que antes era una posibilidad ahora es una realiadad: Nancy Pelosi es la nueva portavoz de la Cámara de Diputados. Así es que a Bush no le quedó más que llamarla para felicitarla, invitarla a almorzar y asegurarle que está dispuesto a trabajar con ella. ¡Qué extraño es el mundo de la política! Es bien sabido que Bush y Pelosi no se llevan bien en el plano personal. Pelosi ha sido una severa crítica de Bush, en varias ocasiones, lo ha llamado incompetente -aunque lo defendió de los insultos de Chávez. Bush ha sido blanco de la crítica de Pelosi por su desorden fiscal, por su manejo de la guerra de Irak y por sus desmesurados beneficios a la clase más privilegiada del país. Bush por su parte ha ridicularizado a Pelosi en público en varias ocasiones. En los últimos días de la campaña electoral, la usó como instrumento de campaña, tildándola de "liberal fuera de control" y de ser una amenaza para los sagrados "valores" conservadores.

La verdad es que Nancy Pelosi tiene un desafío enorme ante sí, primeramente por ser mujer y segundo por la división partidista de la presente administración -ambos partidos halan para su lado sin importarles nada más que sus propias ganancias políticas. Me pregunto, ¿podrá Pelosi lograr que los dos partidos trabajen por un objetivo en común o por lo menos volver a la arcaica costumbre de negociar acuerdos bipartidistas? Estos úlitmos años han sido de lucha por ver como hacerle más daño al oponente o de cómo sacar beneficio político de cada situación; sin duda que esta actitud caprichosa y calculada ha llevado al estancamiento de muchos proyectos de ley. Ojalá que los nuevos aires nos traigan la moderación y la cordura que tanta falta hacen en Washington. Hace sólo unas semanas que Pelosi afirmaba que "Maybe it will take a woman to clean up the House, and a new speaker to restore civility," ¿será Nancy Pelosi esa mujer? Sin embargo, creo que el mayor reto para Nancy Pelosi será lograr que sus colegas olviden 217 años de dominación masculina en el Congreso, y le den la bienvenida al liderazgo de una mujer.

lunes, 6 de noviembre de 2006

Elige o alguien lo hará por ti


Sal a votar hoy; ya es hora de cambiar las estadísticas que nos consideran como uno de los grupos que menos vota en las elecciones. ¡Ejerce tu derecho, vota!

jueves, 2 de noviembre de 2006

Me cogí la noche libre

Hoy me ganaron la melancolía y el consancio. Así es que decidí que no calificaría exámenes y mucho menos leería una página de las que tengo que leer para mis clases. Mañana será otro día conmigo o sin mí. Siempre tengo que recordarme que si faltara no pasaría nada, el mundo siguiría su curso como si nada hubiera pasado. Después de haberme dado mi auto-terapia, y de haberme convencido a mí misma de que no soy imprescindible -nadie lo es, aunque sea difícil acpetarlo- me voy a descansar. Pediré comida por teléfono, me tomaré unas copitas de vino, y veré cualquier película que encuentre -probablemente una que ya haya visto mil veces- así soy de maniatica. Voy a disfrutar la noche en la comodidad de mi hogar. Para mí eso es un lujo ya que nunca estoy en mi casita. ¡Salud!

martes, 31 de octubre de 2006

¡Qué Bushrrada!

El pasado jueves después de firmar la ley que aprueba la construcción del muro en la frontera con México, Bush fue a apoyar a Jeff Lamberti candidato al Senado por Iowa. En su discurso Bush apeló a los valores religiosos de los votantes, tratando de nublar su capacidad de razonamiento -que la verdad por allá no abunda mucho-; en su esfuerzo por desviar la atención de los votantes del fracaso de su administración y de los múltiples escándalos de índole moral de varios miembros del partido republicano, Bush enfiló sus garras hacia el reciente fallo de la corte suprema, la cual ha dejado el camino abierto para la posible legalización del matrimonio entre homosexuales en New Jersey.... La gastada retórica moralizante de Bushito encontró simpatizantes de inmediato -lo que no sorprende a nadie en un lugar característicamente conservador como Iowa.... La razón por la que escribo de sobre esta noticia es porque durante sudiscurso, el ilustre George W. Bush hizo gala de sus pobres dotes de orador, al llamar Dave al candidato a quien pretendía hacer pasar como un buen amigo, el problema es que su nombre no es Dave sino Jeff. El muy burro repitió el numerito varias veces. Fue súper cómico.... Oh Bush y sus bushrradas!!! (Esta tengo que dársela me hizo reír).

Para escuchar a Bush haciendo Bushradas has click sobre el vínculo .

domingo, 29 de octubre de 2006

Bailarina

Eres diosa de la gracia y la armonía;
llenas el espacio con tu figura
al deslizarte sobre una invisible alfombra;

Invensible, desafías la gravedad
y vuelas dibujando pinceladas
al vaivén de un celestial suspiro;

Te disluyes en el aire y vuelas
Conjugando alma y velo en perfecta armonía

viernes, 27 de octubre de 2006

El muro de la vergüenza y los religiosos en la lucha por el Congreso


El 26 de octubre quedará en la historia como el día que George W. Bush le estampó su infame firma a la ley que autoriza la construcción del muro que separaría México de los Estados Unidos. El muro costará la módica suma de entre 2000 y 9000 millones de dólares. Esta ley me parece una aberración. Lo único que logrará el muro será más muertes. Sí, la muerte de seres indefensos e inocente que lo único que buscan es poder llevar un plato de comida a la mesa. Esta medida trata el síntoma y no la enfermedad. Los inmigrantes seguirán llegando a pesar del muro -aunque mueran en el intento. Las estadísticas muestran que después de que se ha implementado una política más estricta en la frontera, lo único que ha cambiado es que más hombres, mujeres y niños pierden la vida en su camino hacia los Estados Unidos; pero jamás han dejado de llegar... Me pregunto ¿cuál será la próxima estrategia? ¿Qué harán cuando se den cuenta de que haber gastado millones de dólares y el problema sigue en pie? ¿qué propondrán entonces? ¿La eliminación física de México? No sería tan difícil dada la experiencia en la materia.
Reitero que no creo que la muralla logre absolutamente nada. El ser humano va a seguir emigrando a menos que las condiciones locales mejoren. No tengo esperanza de las cosas mejoren porque todos los días gracias a esa gran maravilla económica que llamamos globalización, los países ricos se hace más rico y el resto del planeta más pobre. Esa es la verdadera causa de las grandes olas de inmigrantes. Si observamos la historia de la inmigración en masa hacia los Estados Unidos, nos encontraremos con que los que emigraban venían de países que en esos momentos se estaban industrializando, y por lo tanto la gente estaba siendo desplaza. Esto lo vemos es evidente con las olas de inmigranes que llegaron a finales del siglo XIX y principios del XX. En el momento que esos países se estabilizaron, se terminó la inmigración que de allí provenía. La verdad es que muy pocas personas dejan su país para irse al extranjero por amor al arte, la gran mayoría lo hace en busca de un trabajo que le permita comer... La inmigración no es ya una solución temporaria como lo fue en el pasado; las naciones de donde proviene el mayor numero de inmigrantes hoy no son naciones en proceso de industrializarse, sino naciones cuyas economías están destruidas y tienen poco o nada que ofrecerles a sus ciudadanos; y esos países se encuentran en ese estado debido a la corrupción administrativa y la explotación económica.

Sería revelador que los ultra conservadores que están dirigiendo esta ola antiemigrantes, y los que los siguen a ciegas se pusieran a examinar cuál ha sido el papel de los Estados Unidos y las demás naciones industrializadas en la desestabilización las economías de los países de origen de esos que se lanzan al mar o al desierto en busca de una mejor vida...Sé que esto para un sector de la población es una tarea imposible ya está dormido. Se creen que Hollywood es la vida real, y que de veras hay buenos y malos en esta historia. Se creen que un poder divino le ha legado el papel de ir repartiendo "libertad" y estableciendo gobiernos democráticos que sustituyan a terribles dictadores.

Este pueblo de hombres libres no se da cuenta de cómo los manipulan... No es coincidencia que Bush firmara la ley esta semana precisamente cuando sólo faltan unos días para las elecciones congresionales -en las cuales según las encuestas están por debajo de los demócratas. Era una buena forma recordarles a los intolerantes cuál es el partido que representa sus intereses. Bush y sus secuaces tendrán que hacer magia para quedarse con el control de ambas cámaras ya que aún en los miopes estados del sur y del medio oeste donde la gente se guía más por la fe que por la razón, las encuestas tiene muestran que los votantes se están inclinando por los candidatos demócratas.

Espero que ni el muro ni su cruzada moralizante y religiosa le sirvan esta vez; ya basta de que esta partida de buitres se lance sobre los fanáticos religiosos para lograr sus macabros planes. Ojalá y éstos despierten ya, y se den cuenta de que simplemente son títeres siendo manipulado por gente a quien no le importan ni sus creencias reliogiosas ni sus valores éticos. Me parece que es hora de que alguien más tenga control del Congreso, lo que nos daría la ilusión de un posible cambio de dirección o por lo menos de tener un poco más de balance en Washington.

jueves, 26 de octubre de 2006

Carta a una señorita "Atrevida y desquicida"

Quiero compartir con ustedes una cartita que me envió un colega.

Hola Sonia:

Creo que eres una atrevida. Sí, y creo además que estás habitada por una dulce locura que te hace singular entre la multitud. Y yo celebro esa locura feliz que te impulsa a escribir y a lanzar tus "demonios" y que, en tu caso, que éstos sean saludables y deliciosos. La locura, mi querida Sonia, tiene una vieja tradición en la literatura. Basta acordarse del Quijote que es Cervantes, o de Sor Juana Inés de la Cruz, para nombrar sólo a un par de famosos desquiciados. Pero si el escribir es una forma de locura, esto te lo permiten mientras no excedas el límite, mientras sigas practicando la inofensiva manía de escribir versos complacientes hasta que no detecten su poder explosivo. Y, al parecer, tu literatura y tú misma tienen la virtud de ignorar lo prohibido y caminar por esos senderos minados, por las vías de la inconformidad con el orden. Como debe ser. En literatura cuestionar y desbaratar los lugares comunes no es un delito, más bien, es un don que hay que cuidar. Por eso te felicito y te animo a continuar pues ya caminas muy bien. Leí algunostextos, de los cuales te puedo mencionar
"Infiel" que me gustó y está en la línea de lo que digo arriba. Si los dioses nos permiten seguiremos conversando sobre vida y literatura en los días que vienen y si es con un vino sería mejor.

Un abrazo, Julio.

lunes, 23 de octubre de 2006

Una gota de lluvia en el desierto


Una gota de lluvia agoniza en un desierto abatida por la hostilidad del entorno... En ese instante de lucidez que precede la grave hora de la muerte, se pregunta, ¿cómo puede un desierto saber de la humedad fecunda de la primavera, si es tan sólo un terreno muerto? Instante tras instante, prolonga su muerte, pero todo resulta inútil: muere aniquilada por el terrible páramo.

jueves, 19 de octubre de 2006

Atrapada entre la lluvia y una guitarra

La oscuridad se cierne sobre la Ciudad y sus luces no son suficientes para disolverla. Esta se escurre, espesa y fría rumbo sur. De repente, otra fuerza de igual magnitud se le enfrenta en algún punto de mis piernas (hasta hoy nunca me había percatado de que podía llover hacia arriba). La ciudad se iba ahogando en una fría tiniebla y la luz se desvanecía inevitablemente. En medio de esta batalla, buscaba mi destino, perdida en la liquidez fría de la noche.

Toda la Ciudad era ya un sepulcro de muertos andantes, y yo no sabía si aún vivía; sin embargo seguía andando, envuelta en la más absoluta penumbra. Continué mi trayecto, trémula fui descendiendo círculo tras círculo hasta encontrarme en un lugar de aspecto infernal.... Me abrí paso entre la confusión de los que llegaron antes que yo, me parecieron empapados, harapientos, como si durmieran con los ojos abiertos.

Lentamente me acerque a mi destino final, sabía que como otras tantas veces, ahí me aguardaba el ardor del fuego; sin embargo, hoy no fue así; al atravesar un corredor interminable, todo el espacio se llenó de una solemne luz: una hermosa melodía. La música penetró todo mi ser como un rayo de luz que se despierta a la aurora, y con ímpetu escurre todo rastro de tiniebla. A partir de ese momento, era ella la que guiaba mis pasos... La oscuridad se esfumó, y el agua turbia sobre la que caminaba se convirtió en un reluciente lago de cristal... Me sentí confortada, protegida, y supe que mientras me alcanzara esta dulce melodía, sus ecos me protegerían del frío de este sepulcro infernal.

domingo, 15 de octubre de 2006

Sonia o Atabex soy la misma

Hoy amanecí con ganas de llamarme Atabex otra vez, como al principio cuando se fundó mi planeta, por allá por el mes de marzo. Para los que no saben de lo que hablo, Atabex era el nombre que usaba hasta junio, o mejor dicho hasta que revelé mi nombre verdadero debido a un googlelazo de mis chiquitines. El caso es que sigo siendo la misma, llámame como quieras, pero Atabex será el nombre que aparecerá en mi perfil.

Nunca les he dicho porque elegí Atabex como mi nombre, primeramente porque me gusta, y segundo porque es el nombre que usaba en una organización de letras griegas (Sorority) a la que pertenezco. Me hice miembro de la organización en mis años de interna en la universidad. Ingresé a la organización porque se dedicaba a promover la cultura hispana, a difundir información de interés en nuestro "Campus," y a desempeñar labor comunitaria. En otras palabras no era la típica organización de letras griegas que vemos en la películas, cuyo mayor propósito son las fiestas. Para mí era una oportunidad para estar rodeada de mujeres que compartían muchos de mis intereses, y que a la vez luchaban por causas nobles.

Todas la mujeres que formábamos la organización debíamos usar un nombre relacionado con algún aspecto de nuestra cultura: la historia, la literatura, la política, etc.; al elegir un nombre, el que más me gustó, y que aún estaba disponible fue Atabex. Atabex era el nombre de la diosa madre de los Taínos o sea la diosa de la fertilidad y de la Tierra.


Como hoy quise regresar al pasado, subí mi antigua foto, tal vez porque ya hace frío y en la foto anterior llevaba puesta ropa veraniega.

Taina goddess Atabex

jueves, 12 de octubre de 2006

La soltería y el éxito en la mujer

Los antiguos pensaban que el primer escalón de la sabiduría era llegar a conocerse a sí mismo. Sin embargo, subir ese primer peldaño no es tarea fácil. Hombres muy sabios han fracasado en el intento, pero aun así, creo que intentarlo debería ser por lo menos la intención de todo ser humano. Vale la pena intentarlo aun a sabiendas del fracaso de la empresa; me parece que el sólo intento supone un gran avance, y podría encaminarnos a vivir una vida más plena, siempre y cuando podamos soportar el ser nosotros mismos, independientemente de la presión de las convenciones sociales. Siempre he creído que muchos de los sentimientos de desencanto que experimenta el hombre consciente de sí mismo y de su entorno, vienen precisamente de conocer su condición. Por esta razón, feliz es el hombre simple, aquél que sólo se preocupa por vivir sin intención de trascender más allá de su realidad circundante, ése para quien el mundo se extiende hasta donde alcanza su miope mirada. Por mi parte, prefiero el dolor de la conciencia a la felicidad de la ignorancia; por lo tanto me encantaría poder conquistar esa barrera insalvable y descubrirme a mí misma en toda mi plenitud. A pesar de que el camino hacia el conocimiento propio es difícil e interminable, me consuela el haber logrado identificar lo que me hace feliz desde muy jovencita. Este descubrimiento me ha encaminado por las sendas deseadas, y me ha llevado a logarado muchas de mis metas. Sin embargo, mis logros no siempre han sido los que la sociedad esperaba que yo alcanzara. Es decir que aunque me considero exitosa no todos están de acuerdo conmigo. El meollo del asunto radica en que me he concentrado en las cosas que yo elegí para mí, y me he olvidado de desempeñar el papel que la sociedad me ha asignado: el de esposa y madre. No es que me rehúse a desempeñarlo, lo que sucede es que he perseguido otros intereses, los cuales me han dado alegría y satisfacción. Desafortunadamente, mi transgreción a esa ley divina opaca mis logros ante mi familia y la sociedad. Es que no acepto que las convenciones sociales me dicten cómo debo vivir mi vida. Me rebelo ante el maldito reloj biológico que parece haber confabulado con la sociedad para forzar a la mujer a tomar decisiones que de otro modo tal vez no tomaría. Ese maldito reloj biológico que puede llevar a muchas a sacrificar sus sueños por satisfacer las convenciones de una sociedad roída, que nos aplasta en la colectividad con sus moldes de una pieza, que no nos quedan bien a todas.

En honor a la verdad debo admitir que en ocasiones he sentido el deseo de dejarlo todo y ser una mujer tradicional; sin embargo, sé que sería profundamente infeliz si mi vida no fuera como es, si mis días transcurrieran exclusivamente cambiando pañales y cuidando de un esposo. Este conocimiento de mí aunque sea mínimo, me ha dado la visión de saber lo que quiero, y más importante aun luchar por alcanzarlo. Por lo tanto aunque para la sociedad mujeres como yo seamos un fiasco, yo no podría ser de ninguna otra manera. Me siento una mujer realizada por haber logrado los proyectos que me he trazado y vivir de la manera que me hace feliz.

A pesar de mi rechazo al papel tradicional que la sociedad nos ha legado, debo confesar que no tengo nada en contra del matrimonio; lo que rechazo es que aun hoy en pleno siglo XXI éste sea el único parámetro para medir el éxito de una mujer. Mi queja va dirigida a que en esta sociedad esclavizante y podrida, nuestros logros académicos y laborales no valgan nada si no van acompañados de un acta de matrimonio.

¿Quién ganará el premio nobel de literatura 2006?

Hoy se anunciará el ganador o ganadora del Nobel de Literatura. Entre los favoritos para ganar el premio se encuentran dos escritores latinoamericanos: Carlos Fuentes y Mario Vargas Llosa. ¿Tendremos otro latinoamericano entre los ganadores del Nobel de literatura?¿Quién ganará? En pocas horas sabremos el veredicto.

domingo, 8 de octubre de 2006

Note to self


"You must not loose faith in humanity. Humanity is an ocean; if a few drops of the ocean are dirty, the ocean does not become dirty."

Mohandas Gandhi

jueves, 5 de octubre de 2006

"Oh melancolía" por Silvio Rodríguez





















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Hoy viene a mi la damisela soledad
con pamela, impertinentes y botón
de amapola en el oleaje de sus vuelos.
Hoy la voluble señorita es amistad
y acaricia finalmente el corazón
con su más delgado pétalo de hielo.

Por eso hoy
gentilmente te convido a pasear
por el patio, hasta el florido pabellón
de aquel árbol que plantaron los abuelos.
Hoy el ensueño es como el musgo en el brocal
dibujando los abismos de un amor
melancólico, sutil, pálido cielo.

Viene a mí, avanza,
viene tan despacio,
viene en una danza
leve en el espacio.

Cedo, me hago lacio
y ya vuelo, ave.
Se mece la nave,
lenta como el tul,
en la brisa suave
niña del azul.

Oh melancolía, novia silenciosa,
íntima pareja del ayer.
Oh melancolía, amante dichosa,
siempre me arrebata tu placer.
Oh melancolía, señora del tiempo,
beso que retorna como el mar.
Oh melancolía, rosa del aliento,
dime quién me puede amar.

miércoles, 4 de octubre de 2006

101 razones para celebrar

Escribo porque dejar de hacerlo no es una opción. Escribir es una adicción que me ha acompañado toda mi vida. La escritura me ayuda a ordenar el caos, a adentrarme en mí y asumir mi relación con el resto del universo... Al escribir me libero de seres que piden a voces su derecho a existir en el mundo de lo físico, con la firme esperanza de que alguien les dé vida entre sus manos.

A ti que me lees, mi lector ideal, te agradezco el que seas mi cómplice, gracias a ti, escribir no es ya una experiencia totalmente solitaria... Te agradezco tus frecuentes viajes a mi planeta, y tus intentos de hacerme compañía, aún cuando me encuentro en los más remotos e inaccesibles rincones, y en plena oscuridad por estar de espaldas al sol. ¡Hoy tengo 101 razones para brindar por nuestra complicidad!

martes, 3 de octubre de 2006

A- for The Illusionist

Había escuchado que The Illusionist había sido bastante bien recibida por la crítica. Me abstuve de leer las reseñas porque no quería más prejuicios, ya llevaba uno de bastante peso: el escepticismo. No me imaginaba ¿qué habría hecho Neil Burger con la historia original Eisenheim the Illusionist de Steven Millhauser?

La película empieza con el Inspector Uhl, Paul Giametti, rindiendo cuentas sobre los actos del ilusionista. A través de su interpretación nos adentramos en una serie de retrospectivas que nos ayudan a reconstruir la historia de Eisenheim, Edward Norton, desde su niñez hasta su regreso a Viena como un gran Ilusionista.


La trama se mueve en dos ámbitos: la ilusión y la realidad. El acierto de la película es lograr que el espectador se olvide de que lo que ve es una ilusión y caiga víctima del encanto de Eisenheim. La trama está plagada de indicios -demasiados diría yo-que nos guían hacia el desenlace; sin embargo, como por acto de magia sucumbimos a la ilusión y olvidamos los guiños que apuntan a un final predecible. Las pistas se nos van dando desde el inicio de la película, sin embargo esto no impide una posible sorpresa...
Acto tras acto Eisenheim va demostrando que lo puede todo, ¿podrá el ilusionista lograr estar con Sophie, su más grande ilusión?

La película tiene un aire de ensueñ, es un cuento de hadas: el amor imposible que es capaz de vencer todos los obstáculos; el hada madrina no será otro que el ilusionista quien con sus poderes cuasi divinos será capaz de manipular el tiempo y el destino. El plan es perfecto: alterar una realidad no deseada a través de un acto de magia. Sin embargo, a veces el director abusa del encanto y los poderes de Eisenheim, forzando un poco la trama. Por otro parte, el espectador es cómplice de El Ilusionista, y sabe que lo que ve es una ilusión mientras éste está sobre el escenario, pero si no presta atención de complice pasara a presa, al desconocer lo que verdaderamente pasa fuera del escenario... Esta dualidad palnos puede envolver y lograr, que nos olvidemos de que nos estamos moviendo entre la fantasía y la realidad; por esta razón a pesar de los múltiples guiños del director habrá quien se muestre sorprendido con el desenlace.

En la trama no sobra nada excepto por las exageradas habilidades mágicas de Eisenheim, que a veces parecen secciones de espiritismo. Sin embargo, lo aceptamos pasivamente porque nos sentimos parte de una que el publico dentro de la pelicula desconoce, todo lo que hace Eisenheim es una ilusión. Es interesante ver que Einseheim le recuerda a su público que lo que ve no es real, sin embargo nosotros olvidamos que la exhortación también va dirigida a nosotros.

La actuación de Jessica Beil, Shophie, no tienen nada de espectacular. Creo que el mayor aporte de Beil a la película es su belleza... Me pareció una artefacto decorativo y nada más, con excepción de unos escasos momentos donde hizo un intento por mostrarse desafiante y apasionada.


Por su parte, Norton semostró innecesariamente frío, le faltó el carisma y la vitalidad que yo esperaba de él. En verdad muy poco expresivo, demasiado ecuánime, divino, en situaciones en las que debió haberse visto más humano. La actuación de Norton carece de la magia que derrocha Eisenheim, sin embargo se la luce en algunas escenas, y sobre todo en los diálogos con el Inspector Uhl, Paul Giamatti -verdadermente la interacción entre ambos es genial.

El plato fuerte lo será Paul Giamatti, el Inspector Uhl, quien hace una estupenda interpretación de un policía corrupto -que probará no ser del todo corrupto. El será la pieza clave para decifrar la ilusión que causa la yuxtaposición de fantasía y realidad.

¿Que decir del insípido villano? El Principe Leopoldo, Rufus Sewell, es poco convincente, y sin matices. No pude odiarlo ni siquiera un instante; sus actos son repugnantes pero su actuación no se hacen creíble.

En suma Burger hizo una buena adaptación de la historia Eisenheim the Illusionist; pasó la prueba como guionista y como director de una historia no apta para el cine en su versión original. Esto habla muy bien de su creatividad y de cómo un director puede hacer una buena película sin estropear la historia original. The Illusionist está muy bien lograda, tal vez su mayor acierto haya sido el papel central que le dio al Inspector Uhl, quien en la historia original a penas aparece y sobre todo la impecable actuación de Paul Giamatti. Por otra parte, la cuidada recreación de la Viena de la época, y sus costumbres contribuyen a la atmósfera de cuento de hadas que reina en el film desde el principio hasta el final. ¡Bravo señor Burger!


Mi calificación para el Ilusionista es A-

lunes, 2 de octubre de 2006

El lector ideal


"La literatura vuelca intimidades en unas páginas con la esperanza de que las lea un lector ideal y siempre resulta que quien las lee es el gemelo ideal, o sea un lector de carne y hueso que nunca sabe de qué se le está hablando. Como usted. Sí, usted que me está leyendo ahora mismo. ¿O me equivoco... , y usted es, por fin ¡por fin!, el lector ideal?"

Enrique Anderson Imbert

"The Reader" by Jean-Honoré

domingo, 1 de octubre de 2006

Viaje al pasado

Este fin de semana me largué para Lawrence a visitar a unos familiares. El mayor atractivo que me ofrece este lugar es ver a mi hermano, mis primos y tíos, y un seguro reencuentro con un pasado remoto. Por lo general voy un fin de semana al año, y termino pasando más tiempo en Boston que con mis familiares. Me gusta mucho Boston, se me hace una ciudad interesante, tal vez por sus centros históricos, o tal vez porque siento que me asfixio si estoy mucho tiempo en Lawrence. Desafortunadamente, esta vez no tuve tiempo de pasarme por la ciudad; llegué el viernes por la noche y me quedé hablando con la familia... El sábado me quedé en la cama durmiendo... Por la tarde llegaron familiares y amigos pero yo me quedé en cama porque no me sentía muy bien que digamos.... Desde la comodidad de la cama oía bachata y el sonido de botellas, y la verdad ninguna de las dos se me antojaban. Sentía que me ahogaba, me sentía como un pez fuera del agua.... lo cierto es que tengo muy poco en común con mi familia de allí, nuestros mundos son diametralmente opuestos... yo he hecho mi vida aquíy ellos aún sueñan con regresar a la República Dominicana.. En fin, me parece que Lawrence es como una cláusula flotante trasplantada de algún remoto punto de la República Dominicana que nada tiene que ver conmigo, excepto la sangre de mis familiares.

De veras que me siento extraña cuanto estoy allá aunque me encanta pasar el rato con mis primos y tíos. Es una experiencia bastante interesante, po ejemplo, por primera vez en mucho tiempo, me levanté y vi sobre la mesa un mangú con queso de hoja y aguacate. Seguí rumbo al baño, y me encontré un jabón Irish Springs, un lemisol y un acondicionador La Fiel. Como si eso no fuera suficiente, me bañé con unos "calisos" y por supuesto que no faltó el cubo de agua con su acostumbrado jarrito para echarse agua. No tuve más que echarme a reír... ¿será verdad que la costumbre hace ley? No encuentro otra explicación lógica para ello, ya que hay una ducha en el baño que tiene agua corriente... También vi el acostumbrado gorrito plástico para las mujeres no mojarse el pelo... Más tarde, en algún cuarto de la casa vi un barril lleno de provisiones que pronto sería enviado a la isla... Me imagino que para ellos esto es "normal" ya que es parte de su rutina diaria; la única que se percató de estas cosas fui yo, ¿será que acaso ya no soy dominicana?

¿Y que decirles de los temas de conversación? Además de las acostumbradas "nuevas" de familia y vecinos, las conversaciones más frecuentes eran aquellas destinadas a hablar de la isla, y los planes más anhelados eran los que tenían que ver con el regreso a la patria. Entre las múltiples conversaciones sobre el mismo tema, surgía imponente el trillado tópico de la pesadilla que es vivir en Nueva York y la delicia que es vivir en Lawrence -según los expertos en el tema ya que han tenido la fortuna de haber vivido en las dos partes... Me abstuve de hacer algún comentario; eso hubiera sido una provocación ya que éste es el sentir de la mayoría de los presentes y desentir hubiera sido un pecado capital. Así es que me limité a observarlos y a ver cosas que ellos no podían ver por ser partes intrínsicas de éstas.

Definitivamente, lo mejor del viaje fue haber pasado tiempo con la familia y haber descansado bastante, ya que tenía unas cuantas semanas que en "Express Mode". Sin embargo, lo que más disfruté, sin lugar a duda, fueron las tres horas y media de viaje escuchango mi música favorita, y el presenciar el despertar de los infinitos colores del otoño apoderándose de los árboles que bordeaban la carretera.

jueves, 21 de septiembre de 2006

¿Cómplice o verdugo?

Mirar el río hecho de tiempo y agua
y recordar que el tiempo es otro río,
saber que nos perdemos como el río
y que los rostros pasan como el agua
... (Arte poética, J. L. Borges)

Me niego a la inercia putrefacta
de un día que ha sido ayer y mañana,
anhelo aquél anclado en el mañana,
aún inalcanzable para tus garras;

Oh escurridiza fuente,
Sé mi cómplice, no mi verdugo,
desgárrame en surcos la piel,
y serpentea por mi alma con tu paso;

Y cuando mis días sean sólo ocaso
te contemplaré complacida
bajo los débiles suspiros de un sol
que se apaga y se hace sombra.



lunes, 18 de septiembre de 2006

Hiedra


Implacable te arraigas
A este edén marchito,

Sólo tú te alzas altiva
Entre cadáveres
De botones muertos,
En vano abrazados a un desierto

Desierto por Sara Raquel Sarangello

martes, 12 de septiembre de 2006

Pausa obligada

Me parece mentira que hacía una semana que no escribía nada en mi blog. Tengo tantas cosas sobre las cuales escribir, pero sencillamente no me alcanza el tiempo... Ya he vuelto al colegio -que rápido se fue el verano- y también se han iniciado las clases de la universidad. Este semestre llevo tres clases, las cuales requieren muchísimo trabajo. Como si eso fuera poco, tengo 13 chicos españoles de visita en Nueva York, como parte de un intercambio que organizo con un colegio madrileño. Se qudarán en Nueva York por tres semanas. Por este tiempo tengo que asegurarme de que todas las actividades que he organizado para ellos salgan bien, y que se porten bien y que estén a gusto. Además de monitorear y supervisar su estadía, debo hacer acto de presencia en las actividades que he coordinado para ellos. Estoy muy satisfecha con la forma como todo ha salido hasta ahora, y con su comportamiento. Espero que sigan así... Aunque el intercambio requiere mucho trabajo, es una experiencia que vale la pena. Es un placer ver chicos de dos mundos distintos compartiendo, llevándose bien y aprendiendiendo sus respectivas lenguas. Este programa ha sido, sin duda una de las experiencias más grata de toda mi carrera.

Ojalá que mi horario mejore pronto, extraño el compartir con ustedes... Ahora sólo me queda tiempo para dejarles este mensajito, y un cálido abrazo.

Overworked and Underpaid es un cuadro de Gigi Boldon

martes, 5 de septiembre de 2006

No confundamos la gimnasia con la magnesia

Escribo con la firme convicción de expresar lo que pienso. Nunca he escrito nada para que nadie esté de acuerdo conmigo. Lea y opine lo que quiera. Por si a caso fuera necesario recordarlo, no creo en la censura, y por lo tanto permito todo tipo de opiniones en mi blog, siempre y cuando no sean ofensivas... Digo todo esto para decir que este escrito lo hago a raíz del comentario del Anónimo #1 en mi último post. También quiero decir que me parece que esta persona no captó el sentido del post en lo absoluto, por lo tanto voy a recapitular algunos puntos. Estructuré el escrito de la siguiente manera:

  • Trasfondo histórico del Día del Trabajo. Me limité a recontar unos hechos que sucedieron según lo que nos cuentan los historiadores
  • Una comparación bastante escueta de las condiciones laborales de los trabajadores del siglo XIX y las de los del siglo XXI. Me planteé unos cuestionamientos sobre quiénes eran los explotados de entonces y quiénes son los de hoy; noté el hecho de que ambos grupos eran inmigrantes. Intrincados con mis observaciones, van los hechos históricos que sucedieron en el transcurso de la tristemente célebre huelga de 1886, la cual terminó en la Revuelta de Haymarket. Además hablé de su consecuencia posterior
  • Observé el significado que se le atribuye hoy día a Labor Day en los Estados Unidos. También mencioné, lo que yo considero como una desmesurada toma de control de todos los estractos de nuestra sociedad por el sector corporativo. Por ejemplo, las decisiones legislativas y ejecutivas se toman en base a su bienestar económico. Los ciudadanos comunes y corrientes quedamos relagados a un segundo plano. Aunque no me metí en ello -por que no aplicaba al mensaje de mi escrito- los tentáculos de este fenómeno se sienten al rededor del mundo, aunuque disfrazados bajo el término GLOBALIZACION -que no es más que una nueva forma de colonianismo pero ese es otro tema. Mi queja iba dirigida a estas corporaciones que son incapaces de proveer beneficios básicos a los trabajadores, como lo son un salario justo y seguro médico; y todo ocurre ante la mirada indolente de nuestros flamantes líderes. Es increíble el número de personas que en este país -el más poderoso del planeta- aunque trabaja todo el día no puede cubrir sus necesidades básicas. Mi queja iba dirigida al sector corporativo, al poder ejecutivo y al legislativo por estar de acuerdo con las corporaciones, dejando a los trabajadores totalmente desprotegidos.
  • Mi referencia a los anarquista no es más que una añoranza de unos ideales de justicia y libertad que parecen haber caducado aunquehoy son más necesarios que nunca. Unos ideales de mejores condiciones laborales para los trabajadores. Mi añoranza iba dirigida a esa auténtica lucha por los trabajadores; hoy día muchos activistas sólo buscan su bienestar propio y la comunidad se hace al margen del reclamo de los trabajadores -si no recuerda como estaban los habitantes d la ciudad de Nueva York en diciembre de 2005 durante la huelga de los trabajadores del metro (no los apoyaron, independientemente si era justificada o no)
  • Quiero recordarte que no estaba en discusión que sistema político o económico es más justo o mejor. Pero aun así, voy a decirte que creo que dentro del capitalismo hay espacio para que los trabajadores obtengan condiciones laborales más justas. En ningún momento estaba pidiendo que se abolieran las clases trabajadoras, lo que pido son condiciones más justas y más humanas; no creo que las dos cosas sean totalmente irreconciliables
  • Tampoco se trata de que yo pague un poco más para que los trabajadores tengan mejores condiciones de trabajo, te aseguro que si yo pagara más por mi coche, la leche, el metro, etc. ese dinero no terminaría en las bolsas de los trabajadores, no mi adorado anónimo, ese dinero terminaría en las arcas de las corporaciones. Así es que lo que se necesita son leyes que protegan más a los trabjadores y menos a las corporaciones; aunque debo confesar que soy totalmente pesimista en este sentido, especialmente mientras tengamos el Congreso y la Casa Blanca controlado por los republicanos cuya ideología está siempre más orientada a proteger los intereses de las grandes corporaciones que los de los individuos

Por último, permíteme señalar que estás usando exactamente la retórica que el sistema espera que uses. Deberías saber que ningún ser humano es ilegal. La falta de documento no te convierte en mercancía. Te sugiero que por respeto a la dignidad humana los llames inmigrantes indocumentados. Como bien dices, el sistema económico de este país necesita de ellos, como en algún momento necesitó de la esclavitud negra, ¿es que a caso no se debió abolir la esclavitud ya que el sistema necesitaba de ella?

domingo, 3 de septiembre de 2006

El Día del Trabajador

El primer lunes de septiembre se celebra el Día de los Trabajadores en los Estados Unidos. El primer Día del Trabajo se celebró un martes 5 de septiembre de 1882 con un desfile de 20 mil trabajadores en la calle Broadway de la Ciudad de Nueva York.

La primera celebración fue una convocatoria de la Central Labor Union que buscaba establecer un día en que se reconociera a los trabajadores; pronto dicha celebración se extendió por otras ciudades de los Estados Unidos.

En 1884 el feriado se empezó a celebrar el primer lunes de septiembre, pero ¿por qué en septiembre? Pues resulta que en ese tiempo las condiciones de trabajo eran extremadamente deplorables, y los trabajadores no contaban con los beneficios que muchos disfrutamos hoy. Por esto se buscaba tener un día de descanso entre el 4 de julio y el Día de Acción de Gracias que eran dos de los pocos días feriados.

El reconocimiento del Día del Trabajodor, primero se dio a nivel municipal, y luego a nivel nacional. El primer estado en convertirlo en ley fue Oregón en 1887, y para finales de ese año Colorado, Massachussettes, New Jersy y New York hicieron lo mismo. En 1894 el Congreso de los Estados Unidos declaró el primer lunes de septiembre como el Día del Trabajo, y así se convirtió en un feriado federal. El siglo XIX fue un período de constante lucha por alcanzar condiciones laborales más humanas e equitativas para los trabajadores.

Han pasado 125 años desde la huelga del primero de mayo de 1886 en la que se buscaba presionar a los empleadores para que reconocieran la jornada de ocho horas de trabajo; a tantos años de dicho paro laboral, yo me pregunto ¿cuántos de nuestros ciudadanos aún cumplen jornadas de trabajo de más de ocho horas? ¿Quiénes eran los trabajadores que en aquel entonces estaban siendo explotados?¿Habrá alguna similitud con los que hoy son el subsuelo de la pirámide social?

Es una lástima que tantos trabajadores sigan laborando largas horas, que sean mal pagados, que no tengan seguro médico u otros tipos de beneficios, mientras las compañías se enriquecen a costas de su sufrimiento. Igualmente triste es el hecho de que como que aquellos trabajadores, éstos son también inmigrantes, ¿será que a caso siempre habrá ese subsuelo de ciudadanos de segunda clase que estará al margen de los beneficios laborales? Por esos ciudadanos olvidados e invisibles, hoy Día del Trabajador decido recordar la lucha de los trabajadores del siglo XIX y a sus organizadores.

Elijo recordar la Revuelta de Haymarket ocurrida el 4 de mayo de 1886, el cuarto día de la huelga de trabajadores que se convirtió en una matanza. La violencia estalló a causa de una bomba, que se cree fue detonada por una persona mandada por los empleadores con la intención de instigar al desorden, y desacreditar el movimiento laboral. Tras la bomba, la policía abrió fuego contra la multitud, matando a 11 personas. A pesar de que no había evidencia, las autoridades enfilaron su dedo acusador contra los activistas anarquistas que eran la principal fuerza del movimiento laboral de Chicago. Ocho activistas fueron acusados y enjuiciados como los responsables del motín. Cinco fueron condenados a la horca anque sólo cuatro fueron ejecutados ya que uno se suicidó la víspera de que se cumpliera la condena. No hace falta decir que el jucio estuvo plagado de irregularidades, y tanto así que ha sido declarado por los expertos del sistema jurídico del país como uno de los más injustos en toda la historia de los Estados Unidos.

A raíz de la condena y muerte de cuatro de los organizadores del movimiento laboral de Chicago, y de la Revuelta de Haymarket, el primero de mayo se convirtió en un día de protesta entre los moviemientos de izquierda que anhelaban mejores condiciones para los trabajadores, lo que causó que en los EE. UU. la fecha fuera perdiendo popularidad. A partir de 1917 se pasaron legislaciones que criminalizaban toda actividad que tuviera alguna conexión con dichas doctrinas. Es por este sentimiento anti-izquierdista que fallaron todos los intentos de cambiar el Día del Trabajo al 1 de mayo -como se celebra en el resto del mundo- diezmando con esta acción la importante participación de los anarquista en la lucha por lograr mejores condiciones laborales para los trabajadores.

Hoy Labor Day no tiene el significado que tenía para los trabajadores del último tercio del siglo XIX y de principios del XX. Ahora es sólo el día que marca el final del verano: un día para disfrutar en familia de los asados o en el parque o la playa. Muchos ni siquiera saben por qué se celebra este día festivo y a otros tantos tal vez ni les importe. Sin embargo creo que es importante recordar el origen de este día tan significativo para la clase trabajadora. Especialmente en el ambiente que reina hoy en día en este país, en el que las corporaciones son las que mandan; por ellas nos vamos a guerra, masacramos civiles sólo por asegurar su crecimiento económico, y así asegurar la supremacía económica de la nación. Es increíble que estemos yendo hacia atrás en el campo laboral, digo esto porque todos los días los trabajadores pierden más terreno ante los empleadores. Un claro ejemplo es el caso de los seguros médicos y las pensiones por los cuales los trabajadores cada día tienen que pagar más y recibir menos -lo que se traduce en mayores ganancias para las compañías.

¡Qué lejos han quedado los sueños de los anarquistas que ofrendaron sus vidas para que los trabajadores rompieran las cadenas de la explotación laboral! Por lo menos el resto del mundo honra su sacrificio al celebrar el Día del Trabajo el 1ro. de mayo, en los Estados Unidos preferimos olvidar detalles insignificantes como ésos. Es mejor dar al traste con los activistas y sus uniones ya que son un incoveniente para la productividad. Me parece irónico que hoy sólo un 15 por ciento de los trabajadores estadounidenses pertenecen a una unión... Más increíble aún es el hecho de que la población desdeña a los trabajadores que se van a huelga reclamando mejores condiciones de trabajo, a diferencia del pasado cuando toda la comunidad los apoyaba, ¿dónde demonios habrá quedado esa solidaridad y consciencia social?

Colgando de una esperanza por Hector Duarte -Este cuadro de Duarte muestra a Albert Parsons, August Spies, Adolf Fischer, y George Engel, los cuatro anaquistas ejecutados por la Revuelta de Haymarket.

sábado, 26 de agosto de 2006

La vida es tan fragil como un cristal

Nunca pierdo de vista que este puede ser el último instante de mi vida. Trato de mantener mi mundo en orden dentro de lo que cabe, porque la muerte es el único viaje que hacemos sin empacar, y sin saber que nos vamos. Creo que mi perspectiva sobre la muerte me ayuda a vivir una vida más plena, ya que estoy consciente de que ésta me asecha a la vuelta de cada esquina. No me gusta dejar nada importante para mañana porque tal vez sea tarde. Si tengo algo que decirle a alguien me gusta decírselo hoy, no esperar porque nunca se sabe. Por eso ya no vivo ni siquiera día a día sino minuto a minuto; ya no pienso en días y en años sino en segundos, minutos y horas... Ultimamente la idea de que el presente es lo único que verdaderamente tenemos se ha agudizado en mí, tal vez porque he perdido amigos, colegas y hasta familiares lejanos; y parece que la mala racha sigue, hoy le tocó el turno a una criaturita de diez años hijo de una amiga de la infancia. Mi amiga tuvo a su bebé a los 17 años; es innecesario decir que ese niño era el centro de su universo. Además, era hijo único, el consentido de mamá... Uno se hace a la idea de que la muerte es para los adultos, los niños tienen toda una vida por delante, por eso cuando muere un niño, me convenzo aún más de lo fragil que es la existencia humana...

A la hora de la tragedia llamé a mi familia, sin saber lo que estaba pasando, y aquello era un día de juicio. El niño había pasado un buen rato viendo la tele en casa, de pronto agarró su bici y se marchó. Llegó a asomarse con vida al portón de la sala de la casa de su abuela -que queda en la misma cuadra-, pero cuando lo cruzó ya estaba muerto. La galaría y la sala están separadas por un portón de cristal, el niño pensó que éste estaba abierto, y se estrelló contra él. En unos escasos segundo calló muerto con un cristal inscrustado en el corazón. Lo levantaron y lo llevaron a una clínica pero el médico confirmó que estaba muerto y que había muerto al instante. El cristal le atravesó el corazón medio a medio. Sólo pasaron 30 minutos desde que el niño salió en su bici y el momento en que fue pronunciado muerto...

Hace pocos días que mi amiga regresó de la República Dominicana por cuestiones laborales y dejó al niño para que pasara más tiempo con su padre, sus primos y abuelos. Debía haber regresado a Nueva York este lunes para preparse para el regreso a clases. ¡Qué mala jugada, caray! No sé como se le da la noticia a una madre de que su hijo de diez años murió y en estas circunstancias.... Estoy destrozada, quisiera estar en casa junto a la gente con la que crecí y que en estos momentos lo han de estar pasando terriblemente mal...

jueves, 24 de agosto de 2006

El grito (The Scream)

Ese día conversé con Munch, nos compenetramos a través de la siniestra figura de su obra El Grito( 1893). Sin proponérmelo, me adentré en ese mundo de miedo, de angustia que refleja la cara de la figura, ¿que habra visto? Las teorías son varias... La verdad es que la mía es muy singular porque surgió de la experiencia vivida... Hacía un día precioso, y decidí salir al patio, el cielo era de un azul brillante, el calor era infernal pero me gustó el ardor que provocó en mi piel. No sabía aún que el pasaije se traspondría y que cielo estaba a punto de teñirse de sangre.... De repente, me encontré en un malecón, apoyándome en la barandilla para no colapsar. Empecé a sentir que me iba escrurriendo poco a poco... mi cuerpo había empezado a deterretirse y la cabeza parecía pesarle demasiado, los parpados hacían un gran esfuerzo por contener los ojos.
El motivo de mi grito no se hizo esperar: era delgada, de poco más de un pies de largo, escuridiza, veloz, fea, de un negro gris. Se arrastraba rápidamente, y así consumió la distancia que la separaba de su albergue, en muchísimo menos tiempo de lo que me llevó a mi reaccionar. Sospecho que sintió miedo al igual que yo, y se escurrió entre las hierbas. Me quedé pasmada con los ojos desorbitados y la boca abierta como crácter de volcán. No era para menos, había tenido frente a mí a ese réptil que tanto temo, gracias a una fobia que desarollé de niña....El espacio ya se había transformado, a mí espalda sentí que dos figuras se alejaban tranquilamente mientras conversaban, ajenas al angustiante cuadro antes sus ojos. No me veían ni a mí ni al cielo que ardía en llamas, pero yo estaba ahí, boquiabierta, vestida de sombra, con ese inconfundible gesto de miedo, de angustia que hacía que mi cuerpo empezara a esfumarse bajo la ropa. Durante estos escasos minutos, experimenté una total comunión con la tenebrosa figurade El Grito, tal como lo hubiese querido Munch... Entonces ocurrió algo inesperado: la pintura no era ya un enigma, había perdido su abstracción; ahora éramos cómplices, dos en una... En la distancia pude ver que Munch me sonreía complacido por haber entendido su obra, no a través de vagas y frías teorías, sino a través de la compenetración que surge de la experiencia vivida.

The Scream (The Cry) de Eduard Munch